La cotation des rivières en rafting, kayak et sports d’eau-vive

La cotation des rivières en rafting, kayak et sports d’eau-vive

Vous aimeriez faire du rafting ou du kayak en rivière mais vous ne savez pas à quoi correspond la difficulté d’un parcours en eaux-vives.

Vous aimeriez en savoir plus sur les Classes de rivières.

YOURAFT est là pour tout vous expliquer sur ce sujet.

Le principe

Comme dans beaucoup de sports de pleine nature, le milieu dans lequel on est amené à évoluer est coté, classé par niveau de difficulté et d’engagement. Cela permet aux professionnels et aux pratiquants de se transmettre des informations fiables sur un parcours précis, un itinéraire donné,  tout en se basant sur une échelle officielle connue et acceptée par tous.

Par exemple en Escalade on cote la difficulté des voies de 3 à 9 en ajoutant à chaque chiffre la lettre a, b ou c (ex : 6a). En Canyoning on cote la difficulté en fonction de la verticalité, l’aspect aquatique et l’engagement sur une échelle de 1 à 7 (ex : V4A3II), en Via Ferrata on cote la difficulté de F à ED où F correspond à « facile » et ED à « extrêmement difficile »….

Les activités d’eaux-vives telles que le Rafting, le Canoraft, le Kayak de rivière ou encore l’Hydrospeed, sont des activités de plein air que l’on a rangées dans une catégorie appelée officiellement Canoë-Kayak et Disciplines Associées (ou CKDA).

La pratique du canoë-kayak et de ses disciplines associées peut se faire dans trois milieux différents : l’eau calme (lacs, plans d’eau, piscines, etc…), la mer ET l’eau-vive (rivières, cours d’eau).

Comme ce sont les rivières qui nous intéressent dans cet article alors nous allons détailler les niveaux de difficultés dans le milieu appelé "eau-vive".

 

rafting sur la basse guisane à Serre Chevalier vue de dos

 

Les niveaux de difficulté des parcours en eau-vive

En eau-vive et donc lorsqu’on pratique le rafting ou le kayak de rivière, la notation des parcours comprend une cotation de difficulté technique ainsi qu'une notion d’engagement liée au risque en cas d’imprévu.

Chaque niveau de difficulté est calculé en fonction de la force et la taille des mouvements d’eau ainsi que la complexité à franchir les passages.

Cette difficulté correspond à un débit d’eau normal pour la rivière mais si l'on se trouve en présence d'un débit très élevé celle-ci peut être revue à la hausse. Par exemple un rapide de niveau 3 peut être équivalent à un rapide de niveau 4 en cas de hautes eaux.

Comment est noté l'aspect technique ?

Les niveaux de difficulté technique vont de 1 à 6. Ces niveaux sont appelés les Classes de rivières, notées en chiffres romains.

Par exemple dans la vallée de Serre Chevalier sur la Guisane :

  • la Haute-Guisane de Monêtier-les-Bains à Chantemerle est de Classe II-III car le parcours alterne entre des rapides de niveau 2 et 3.
  • la Basse-Guisane de Chantemerle à Briançon est de Classe III-IV car le parcours enchaîne des rapides de niveau 3 et 4.

Parfois l'on peut rajouter un ou plusieurs chiffres entre parenthèses. Cela permet de préciser qu'un ou plusieurs rapides sont d’un niveau supérieur à la cotation générale du parcours.

Par exemple le parcours des Gorges de la Durance est noté :Classe III-IV(5,6,X). Cela veut dire que le niveau général du parcours est une alternance de rapides de niveaux 3 et 4 avec ponctuellement un ou plusieurs rapides de niveau 5 et 6 ainsi que un ou plusieurs infranchissable(s) pour la lettre « X ».

Les 6 classes de rivières

  • Classe 1 :Niveau très facile, partie de rivière calme avec un courant lisse et régulier ne formant au plus que quelques vaguelettes. Obstacles faciles à éviter avec peu de pratique. Il est facile de récupérer la berge à la nage. Les parcours de Classe 1 sont souvent utilisés pour la découverte des premières sensations du canoë-kayak en rivière.

  • Classe 2 : Niveau débutant, parcours comportant des rapides simples et évidents à franchir. Le courant devient donc plus irrégulier mais les vagues et autres mouvements d’eau restent de taille moyenne. Ce niveau de difficulté est idéal pour s’initier au kayak de rivière ou faire du Rafting en Famille avec des enfants.

  • Classe 3 : Niveau intermédiaire, partie de rivière comportant des rapides irréguliers avec des vagues et des obstacles de taille modérée à franchir. Le franchissement des rapides demande une bonne maîtrise du bateau ainsi qu'un bon équilibre. En cas de nage, le retour sur la berge reste relativement facile mais est plus long que dans les classes inférieures. En Rafting, ce niveau de difficulté est idéal en famille ou en groupe pour expérimenter les sensations de l’eau-vive tout en restant accessible à tous.

  • Classe 4 : Niveau sportif et avancé, partie de rivière difficile avec des rapides non visibles entièrement à l’avance. Cela nécessite parfois un repérage préalable. Les mouvements d’eau sont puissants et la pente est importante. En cas de nage la récupération est plus difficile et peu nécessiter une aide extérieure. En Rafting tout comme en kayak, ce niveau est sensationnel et sportif à naviguer.

  • Classe 5 : Niveau expert. Rapides très compliqués demandant une grande maîtrise de la trajectoire avec le bateau. C’est la longueur du rapide, la puissance des mouvements d’eau et la pente importante qui rendent le rapide très exigeant autant techniquement que physiquement. En Rafting ces rapides peuvent être navigué par une équipe sportive, ayant une bonne technique de pagaie et connaissant parfaitement les règles de sécurité en rivière.

  • Classe 6 : Limite de navigabilité. Le franchissement de ces rapides est extrême et peut être périlleux. La reconnaissance est indispensable et quand cela est possible il est impératif de mettre en place une sécurité collective permettant de récupérer un nageur. La classe 6 correspond, par exemple à des enchaînements de chutes importantes dans des gorges ou des rapides extrêmement pentus.

  • Infranchissable X : C’est un passage ou une portion de rivière qui n’est pas franchissable jusqu’à preuve du contraire. L’infranchissable peut être classé 6 si une personne réussi à le franchir dans des conditions normales de navigation.

 

photo d'une rivière engorgée

 

Comment est noté l’engagement

La notion d’engagement dans la cotation d’un parcours en rivière correspond à la difficulté à sortir du parcours en cas d’imprévu. Celle-ci va de 1 à 3 et est notée E suive du chiffre.

Par exemple dans le cas de la Haute Guisane la notation de l'engagement est « E1 » car il est très facile de rejoindre la route à partir de la rivière.

Les différents niveaux d’engagement en eau-vive

  • Engagement 1 (E1) : accès facile à la rivière et échappement rapide proche de la route.
  • Engagement 2 (E2) : Échappement du parcours difficile et temps important pour rejoindre un axe routier.
  • Engagement 3 (E3) : Sortie très difficile voire presque impossible sans aide extérieure.

 

Exemples de cotation de rivières autour de Briançon

  • La Guisane dans la vallée de Serre Chevalier Briançon,  Classe II-III E1  pour le parcours du haut et Classe III-IV E1 pour le parcours du bas.
  • La Durance entre Saint-clément-sur-Durance et Embrun, Classe II-III E1 avec le passage de la fameuse vague du Rabioux.
  • Le Guil sur le parcours classique, réputé pour sa beauté et sa technicité, Classe III-IV(5) E2-E3.
  • L’Ubaye sur le parcours classique, Classe III-IV E1.
  • Le Gyr, rivière glacière, Classe IV(5) E2.
  • La Gyronde, magnifique rivière alpine, Classe III-IV E1.

 

rafting sur la basse guisane à Briançon vue de dessus avec un guide YOURAFT

 

Comment choisir la difficulté d’un parcours en rivière si je veux faire du Rafting en famille ou en groupe ?

Si vous souhaitez faire du rafting à Serre Chevalier, dans les Alpes ou ailleurs, vous vous demandez peut-être quelle difficulté choisir par rapport au niveau du groupe et vos envies. Voici quelques éléments de réponse.

Jusqu’à la Classe 2 avec quelques passages de Classe 3, en rafting le parcours sera accessible à tout le monde à condition de savoir nager, cela correspond la plupart du temps à un âge minimum de 6 ou 7 ans. Ce type de parcours est plutôt facile, avec peu de risques de tomber à l'eau involontairement. C'est donc idéal pour une découverte de l’eau-vive ou avec des enfants. Le parcours Rafting Loisir sur la Haute Guisane à Serre Chevalier de Classe II-III rentre dans cette catégorie.

Dès la classe 3 et 4, en rafting le parcours devient sportif et technique mais aussi plus sensationnel, parfait pour les amateurs de sensations fortes. Cependant les entreprises de rafting peuvent mettre une limite d’âge pour les enfants. Par exemple pour le parcours Rafting Sensation sur la Basse Guisane à Serre Chevalier de Classe III-IV, la limite d’âge est de 16 ans minimum.

Les parcours de Classe 4 - 5 et plus, sont des parcours en rafting techniques, physiques et sensationnels. Ces parcours s’adressent aux personnes sportives, aimant l’aventure et ayant déjà une expérience en canoë-kayak ou rafting. La limite d’âge est souvent imposée à 18 ans minimum. L’intégrale du Guil ou la Gorge royale de l’Ubaye sont des parcours magnifiques rentrant dans cette catégorie.

Lors d'un séminaire d’entreprise, d’un EVJF ou EVG, pour cumuler défi, sensations, esprit d’équipe et accessibilité la catégorie classe 3 – 4 est idéale. Le parcours Rafting Sensation vous conviendra à merveille si vous faites un tour à Serre Chevalier.

Pour en savoir plus sur le rafting et préparer une sortie eau-vive à Serre Chevalier, cet article répondra à vos questions.

Et maintenant que vous êtes incollable sur la cotation des parcours en rivière,

Découvrez nos offres rafting, canoë-rafting à Serre Chevalier et kayak dans les Hautes-Alpes.
 

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