Histoire de Rafting

Histoire de Rafting

Le Rafting, histoire et origine

ou plutôt celle du radeau
 

Le rafting n’est pas qu'une simple descente en eau vive telle que nous la connaissons aujourd’hui. C'est une expérience pleine d’histoire et de sensations. Remontons le cours des fleuves pour explorer les origines de cette pratique et découvrir comment elle a évolué pour devenir l'une des activités de plein air les plus populaires à travers le monde.

Définition

Le mot rafting nous vient du mot “to raft” en englais qui signifie descendre ou traverser un fleuve ou rivière à l’aide d’un radeau.

Donc nous pouvons aussi dire que faire du rafting consiste à faire du radeau!

Plus communément appelé “RAFT”, c’est une activité de loisir ou un sport qui consiste à descendre des sections de rivière à rapides dans un radeau pneumatique dirigé soit à la pagaie par plusieurs équipiers, soit à l'aviron par un seul individu que l’on nomme “barreur”. 


Les origines du rafting remontent à des milliers d'années. Les rivières peu tumultueuses pouvaient être descendues sur un radeau confectionné avec des rondins et morceaux de bois, mais la rigidité de ce type d'embarcation rendait la descente de rapides très dangereuse. Les peuples autochtones nord-américains vivant près des rivières de l'Ouest utilisaient des pirogues ou des bull boats, mais sur des rivières relativement calmes.

L'histoire du rafting en eau vive remonterait à 1811, date de la première tentative de navigation sur la rivière Snake, dans le Wyoming (USA). Sans formation, sans expérience et sans équipement adéquat, la rivière s'est avérée trop difficile et dangereuse. C'est pourquoi on lui a donné le surnom de "Mad River" (rivière folle).

Le premier radeau en caoutchouc a été fabriqué par le lieutenant John Frémont et Horace H. Day dans les années 1840. Ils avaient l'intention d'arpenter les Montagnes Rocheuses et les Grandes Plaines. Cette embarcation est parfois considérée comme l'ancêtre des radeaux pneumatiques modernes.

Le rafting moderne a émergé dans les années 1940 avec plusieurs expéditions sur différentes rivières et gorges difficiles d'accès.

À partir des années 1950, les surplus militaires mettent sur le marché de nombreuses embarcations pneumatiques issues de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) ou de la guerre de Corée (1950-1953). Ces embarcations gonflables de débarquement, canot de commando, radeau de sauvetage, sont remarquées pour leur qualités en eau vive : capacité d'embarquer de nombreux passagers et du matériel, rebond sur les rochers, facilité de stockage. 

En quelques années, elles deviennent très populaires en eau vive et dans les expéditions commerciales.

 

 

Photo ancienne de 4 persones sur un raft

Depuis les années 70 le rafting aux Etat-Unis est en évolution constante et elle est de nos jours le troisième sport de pagaie derrière le kayak et le canoë.

En France le rafting arrive uniquement dans les années 80 soit 40 ans plus tard.

Il semblerait que la première prestation commerciale comme nous la connaissons de nos jours aurait eu lieu en 1984 sur l’Ubaye dans les Alpes de Haute Provence à la frontière avec les Hautes-Alpes.

Plus accessible que le kayak, le rafting attire un public de touristes intéressé par une activité ludique et sportive dans un environnement sauvage. Le rafting crée une importante activité économique estivale dans plusieurs régions de montagne. 

Les entreprises de rafting se multiplient et l'offre se diversifie peu à peu : se concentrant progressivement sur les sorties à la demi-journée

Aujourd'hui, le rafting est pratiqué dans de nombreux pays, des rivières tumultueuses de la Patagonie aux eaux cristallines de la Nouvelle-Zélande. Il existe une multitude de niveaux de difficulté, allant des eaux calmes adaptées aux débutants aux rapides extrêmes réservés aux experts.

Le rafting ne se limite pas à descendre passivement une rivière en suivant son cours. Cette activité offre une variété de pratiques qui s'adaptent aux préférences et aux niveaux d'expérience de chacun.

De nos jours nous pouvons distinguer 4 pratiques pour le rafting : 

 

Rafting en compétition

 La pratique du rafting en compétition est gérée par la World Rafting Federation (WRF)

Les statuts de la WRF ont été approuvés par l'Assemblée constitutive à Belgrade (Serbie) le 26 janvier 2018. Le siège social a été établi à Rome (Italie).

C’est elle qui organise les championnats du monde rafting chaque année regroupant les meilleurs équipages du monde entier.

En france ont lieu chaque année les championnats de france organisée par la Fédération Française de Canoë Kayak (FFCK) qualificatif pour les championnats du monde.

 

 

Rafting Sportif

Pour les amateurs de sensations fortes, le rafting sportif offre des parcours plus techniques et des rapides plus intenses. Cette discipline exige une grande maîtrise des techniques de pagayage et une parfaite synchronisation entre les membres de l'équipe.

 

Rafting loisir

Pour ceux qui recherchent une expérience plus tranquille, le rafting de détente est idéal. Les eaux calmes permettent aux participants de profiter du paysage environnant tout en flottant doucement sur la rivière.

 

Rafting Extrême

Réservé aux aventuriers les plus intrépides, le rafting extrême consiste à affronter les rapides les plus dangereux et les plus puissants. Cette pratique exige une expertise technique et une grande dose de courage.


 

Le rafting est bien plus qu'une simple activité de plein air. C'est une aventure palpitante qui offre une connexion unique avec la nature et une opportunité de repousser ses limites. De ses modestes débuts, aux premières descentes en eaux vives et aux parcours extrêmes d'aujourd'hui, le rafting continue d'évoluer et de captiver les esprits des amateurs de plein air du monde entier. Alors, pourquoi ne pas vous laisser emporter par le courant et vivre votre propre aventure sur les flots tumultueux ?







 

Rafting et Kayak à Serre-Chevalier

Catégories

Derniers articles

L'équipe YOURAFT

vincent guide rafting youraft serre chevalier
Vincent - Guide de Rivière
sebastien guide rafting youraft serre chevalier
Sébastien - Guide de Rivière

Articles qui pourraient vous intéresser

Activités qui pourraient vous intéresser

Journée Eaux-Vives Sensation à Serre Chevalier

Journée Eaux-Vives Sensation à Serre Chevalier

à partir de90€
Descente Airboat Loisir

Descente Airboat Loisir

à partir de40€
Journée Eaux-Vives Loisir à Serre Chevalier

Journée Eaux-Vives Loisir à Serre Chevalier

à partir de80€